Palermo: l'ombelico del Mediterraneo

Bellezza e degrado, luci e ombre, tracce del passato e avanguardia, tradizione e contemporaneità, identità e aperture multirazziali. Tra mille contraddizioni Palermo ambisce a ribadire la sua centralità nella cultura mediterranea. E lo fa iniziando dalla tavola. Dallo street-food al fine-dining passando per un nuovo sincretismo gastronomico.
Se la Sicilia è “luogo di frontiera, di approdo, anima antica dalla natura profonda in cui si affastellano i segni di molteplici culture, di miti, di contraddizioni”*, Palermo ne è la rappresentazione più plastica, il teatro in cui questi segni vanno quotidianamente in scena. All’interno dei suoi “mandamenti”, i quattro quartieri in cui l’antica via del Càssaro incrociando Via Maqueda ne divide il centro storico, le tracce del passato, ora dissimulate ora sfacciatamente monumentali, si intrecciano e convivono con il presente e le sue incongruenze. 

Una convivenza non dissimile dal modus vivendi dei palermitani, sospeso tra insofferenza e fatalismo, sciarre - come vengono chiamati qui i litigi - e tolleranza, accidia e lampi di genio, indulgenza autocelebrativa ai fasti del passato e accelerazioni verso il futuro. Un futuro che è già presente, fatto di progetti che stanno ridisegnando lentamente la città, come la riqualificazione del water-front che va dalla Cala - il porto turistico cittadino - al Molo Sant’Erasmo, rendendolo degno di una capitale europea, o la vasta pedonalizzazione tra il Porto e Piazza Politeama. 

La gastronomia, che dei cambiamenti sociali, storici e culturali è sempre stata termometro sensibile, occupa in questo fermento un ruolo di rilievo con una spiccata attitudine alla metamorfosi. Pur rappresentando da sempre uno dei cardini dei costumi alimentari dei palermitani, i “mangiari di strada”, meglio noti come street-food, sono stati oggetto negli ultimi anni di un massiccio intervento di marketing e restyling che lo ha affrancato da un’accezione univoca di cibo popolare. 

Estratto di Danilo Giaffreda de "L'Ombelico del Mediterraneo" nel n°41 di ItaliaSquisita.
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